ALAN TURING – L’attributo dell’intelligenza (2007)

Alan Turing Year

Nel 2012 è stato celebrato il centenario della nascita di Alan Turing.
Anche se Leonardo di Caprio, alla fine, ha rifiutato il ruolo per l’attesissimo ‘biopic’ (che è stato rinviato sine die …), le celebrazioni, di cui vedete il logo che anche noi abbiamo utilizzato su concessione dell’Università di Leeds, sono state un grande successo in tutto il mondo !

Immaginare uno spettacolo su Alan Turing (1912 – 1954) non è mai un’impresa scontata.  Mentre infatti è raro, per altre personalità della scienza, doversi confrontare con scritture artistiche di valore, su di lui sono stati scritti romanzi, realizzati films e portati in scena lavori teatrali del valore di ‘Breaking the code’ di Hugh Whitmore.

Si può dire che esista una vera e propria mitologia attorno a una figura che, del resto, esemplifica al meglio lo stereotipo dello scienziato border line, trasandato e visionario.   La stessa modalità del suo suicidio – avvenuto nel 1954, a soli 42 anni, con una mela intinta nel cianuro – ha destato dubbi sulle reali circostanze della scomparsa, anche di recente attribuita dal romanziere David Leavitt ad un complotto per liberarsi di un individuo depositario di troppi segreti e dai costumi sessuali ormai così disinibiti da renderlo difficilmente controllabile.

Tuttavia non va dimenticato che Alan fu innanzitutto un grande logico, non solo il campione postumo del nascente orgoglio gay o la vittima di un paese ipocrita che si servì di lui per vincere la Seconda Guerra Mondiale e pochi anni dopo lo mise all’indice per le sue preferenze sessuali.   Un logico e, forse suo malgrado, ma non meno brillantemente, un pensatore, caustico outsider filosofico capace di proporre al mondo scientifico nuovi ed eterodossi paradigmi.

Young TuringE’ soprattutto questo il Turing che Terzadecade/L’aquila Signorina sceglie di presentare in ‘Alan Turing – L’attributo dell’intelligenza’, una narrazione per attore solo che sottolinea l’irrequietezza del suo percorso intellettuale e l’originalità del suo tentativo di far scendere sulla terra la logica matematica, per farla congiungere con il mondo dove gli uomini fanno le cose.

Il lavoro affronta quindi – in termini divulgativi, ma rigorosi – la spiegazione della ‘macchina di Turing (con la quale Alan risolse nel 1936 il terzo quesito di Hilbert, mostrando l’indecidibilità di certe asserzioni matematiche), passa attraverso il gran rifiuto all’offerta di John Von Neumann di restare in America per diventare un matematico di successo e percorre l’avventura esaltante dell’invenzione dei primi calcolatori della storia – Victory e Agnus, le cosidette “Bombe” – ad avere compiuto decisioni intelligenti (e che decisioni… nientemeno che la decifrazione degli oracoli della cifratrice nazista ‘Enigma’ !).   Fino al sogno dei sogni, quello di creare un’Intelligenza Artificiale.

In un tempo – si parla dell’immediato dopoguerra – in cui la nascente cibernetica si sentiva ancora in dovere di rassicurare l’opinione pubblica e le autorità della chiesa sul primato perenne e sostanziale dell’uomo rispetto ai alcolatori, Turing ipotizzò un modo di intendere il rapporto fra uomini e macchine, che capovolgeva ogni comoda consuetudine.   Alla domanda spinosa << Può una macchina pensare ? >> , Alan rispose proponendo un concetto di pensiero che prescindeva dal luogo dove questa attività veniva prodotta, liberandola dal vincolo antropocentrico che ne aveva fatto l’ultima trincea della separazione tra l’uomo e il mondo (<<…supponendo che il cervello abbia la consistenza del porridge freddo, noi non diremo: questa macchina è troppo dura, perciò non è un cervello, perciò non può pensare !>>) e sperando, sotto sotto, che un calcolatore avrebbe fatto del proprio intelletto un uso diverso dall’uomo, sempre impegnato a torturare la Natura o i suoi simili.

Alan_Turing_at_the_Ratio_ClubNon abbiamo dimenticato, ovviamente, che questa utopia panlogicista, che avrebbe dovuto liberare l’umanità dalla presunzione di detenere in maniera esclusiva l’intelligenza e il pensiero, si arenò ben prima di poter produrre qualche effetto sui contemporanei, minata com’era dal bisogno disperato di Turing di essere amato e riconosciuto nella sfera affatto razionale delle relazioni personali.   Ma nonostante lo spettacolo presenti le necessarie riflessioni sulle circostanze assai amare della vita di Turing (gli anni bui dell’adolescenza alla High School di Sherborne, la morte dell’adorato compagno Cristopher Morcom, e soprattutto, la solitudine malinconica che sempre lo afflisse e che si fece tragedia dopo l’ignobile persecuzione poliziesca avvenuta nei due anni seguiti al processo per omosessualità), l’accento di ‘Alan Turing – L’attributo dell’intelligenza’ è posto sullo sforzo da lui compiuto per portare la logica matematica fuori dalla torre d’avorio degli Hilbert e dei Godel, ponendo le basi per una rivoluzione concettuale che partiva dal cognitivo per entrare, anche se di riflesso, nel politico.

Dopo la Seconda Guerra Mondiale, e quindi al vertice del suo sforzo creativo, Alan aveva ben chiaro che la disciplina di cui era il maestro indiscusso non doveva più essere finalizzata a verificare la coerenza, la decidibilità e la completezza dei sistemi formali, ma diventare invece lo strumento principale per sfruttare la versatilità e la velocità dei calcolatori digitali al fine di produrre nuova conoscenza.   Come ebbe a dire durante un dibattito radiofonico del gennaio 1952 (con ciò insinuando che molta letteratura sull’esclusiva capacità umana di intuire la verità era basata su nulla più che sul senso comune): << Credere che avere un fatto presente alla mente significhi vederne simultaneamente tutte le conseguenze potrà essere anche utile, ma è del tutto falso. >>.

Turing intuì che le potenzialità dei nuovi elaboratori elettronici andavano ben al di là della loro capacità di calcolo e, nei suoi progetti ufficiali per il Ministero della Difesa britannico, arrivò a reclamare per essi – in piena Guerra Fredda… – scopi ben diversi da quelli definiti dagli apparati militari, rigorosamente ristretti, nelle parole dell’americano John Von Neumann, <<…ai problemi tridimensionali dell’aerodinamica e delle onde d’urto, alla lavorazione di bombe e involucri di razzi, alle migliorie nel campo dei propellenti e di altri esplosivi.>>.   Ancora oggi ben pochi sanno che ACE, il calcolatore progettato da Turing nel 1945 quasi in contemporanea con l’EDVAC di Von Neumann, conteneva già l’idea secondo la quale esso andava inteso come una macchina universale, un puro strumento di manipolazione di simboli, che, se adeguatamente programmato, sarebbe stato in grado di suonare, disegnare, giocare a scacchi e dare le quote per le corse.

Alan Turing a ManchesterTutte cose che i nostri pc, grandi strumenti di democrazia oltre che utili supporti al nostro lavoro, fanno abitualmente.

ferranti-mark-1-with-turingA causa di un vero e proprio orrore per l’esercizio del potere e l’innata ritrosia a percorrere qualsiasi battaglia apertamente politica (cosa che avrebbe implicato cercare degli alleati, scendere a compromessi, avere degli orari di lavoro regolari e la camicia sempre pulita…), Alan non riuscì mai a superare il semplice vagheggiamento di un mondo depurato dalla violenza, dove ogni controversia poteva essere risolta mediante le leggi della ragione.   Rimase sospeso in un limbo intellettuale da inquieto solutore di enigmi, a suo agio solo di fronte al più difficile dei problemi matematici.

Ma questa attitudine melanconica, distesa come un velo sottile sull’uomo Turing, può appena appannare il fascino della sua maniera ferrea quanto disarmante di intendere la logica, uno stile nel quale non trovavano posto parole come ‘sconfitta’.   E’ questa forza utopica, quasi infantile, che abbiamo cercato di restituire non solo nel testo del narratore, ma anche nel montaggio video che accompagna l’intero spettacolo e fa da sponda alla vicenda di Alan. Entro il piano filmico, un giovane attore undicenne – Fabio Scita – attira lo sguardo dello spettatore verso i diversi modi di sublimare il conflitto e la violenza (gli scacchi, le arti marziali cinesi, la lotta greco romana), riecheggiando di lontano i seriosi giochi del piccolo Turing, perennemente occupato a fantasticare di viaggi sulle carte geografiche o ad ammannire intrugli chimici puzzolenti con le alghe dell’Atlantico.   Ovviamente sulla scorta dell’onnipresente manuale di Edwin Tenney Brewster: << “Meraviglie della Natura che ogni ragazzo dovrebbe conoscerLE”…mamma ! >>.

A questo indirizzo sono a disposizione i materiali di approfondimento, mentre qui di seguito c’è il video integrale dello spettacolo, nella versione che venne presentata a Castel San Pietro Terme nell’ottobre del 2007.

Le Signorine